Pour une entreprise on parlera de valeur ajoutée, pour un pays de PIB. Le PIB est donc la somme de toutes les valeurs ajoutées brutes des entreprises présentes sur le territoire national. A cela on ajoute la TVA et les droits de douanes mais on retire les subventions à l’importation.

Le PIB est un outil de mesure de la croissance de l’activité de l’économie d’un pays mais qui ne reflète pas forcement le niveau de bien être de la population ni les conditions sociales et environnementales.

On peut en revanche utiliser le PIB en le divisant par la population totale, donnant un PIB par habitant afin de mesurer le niveau d'activité d'un pays.