Offre par laquelle une société propose d'acquérir, à un prix donné, la totalité du capital d'une entreprise cotée en bourse. Selon l'accord ou le désaccord de la société cible, l'OPA est considérée amicale ou hostile.

L'acquisition des actions composant le capital de la société cible est payable au comptant.

En pratique les actionnaires de la société cible disposent un cours délai afin de donner leur réponse en apportant ou non leurs actions à la société acheteuse. A la fin de cette période si le nombre d'actions reçues par la société acheteuse est supérieur au seuil fixé dans l'offre (un % du capital) alors L'OPA est un succès.

Bien entendu pour que L'OPA soit attractive pour les actionnaires, le prix de l'offre doit être supérieure aux derniers cours de l'action de la société cible. La différence entre le prix de l'offre et le cours de l'action s'appelle la prime et est en moyenne de l'ordre des 30%.

La rumeur ou l'annonce d'une O.P.A ont toujours tendance à augmenter rapidement et fortement le cours de l’action. L'O.P.A étant un signal positif sur la société cible.