La dette publique est, dans le cadre des finances publiques, l’ensemble des emprunts  engagés par l’Etat, les collectivités publiques et les organismes qui en dépendent directement. Ces emprunts sont sous forme de bons du trésor, de dette des entreprises publiques ou bien de titres d’emprunts d’Etat.

Cette dette résulte du financement des dépenses publiques par l’emprunt plutôt que l’impôt. Il ne faut pas confondre dette publique avec déficit publique et la distinguer de la dette de l’Etat ou dette souveraine.