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30 décembre 1865 : Naissance de Rudyard Kipling

Né le 30 décembre 1865 à Bombay, Rudyard Kipling, tout comme Robert Louis Stevenson (1850-1894), connut une vie faite de voyages et de découvertes, mais aussi et surtout de récits qui en firent également l’un des maîtres de la littérature jeunesse et de la littérature tout court…

 

Une prime jeunesse passée en Inde au sein d’une famille d’accueil britannique, qui lui laissera d’ailleurs les souvenirs douloureux qui inspireront l’écriture de Stalky and Co.(1899), une adolescence passée en Angleterre et finalement un retour sur sa terre natale où il abordera l’écriture au travers de la rédaction de Nouvelles pour le compte de la Civil & Military Gazette de Lahore (1883-1887), marqueront le chemin initiatique d’un écrivain aux influences multiples et à la créativité exceptionnelle.

 

30 décembre 1865 kipling 1Auteur de poèmes tantôt satiriques sur les conditions de vie des colons anglais en Inde (Chants des divers services, 1886), tantôt profonds et exigeants (Mandalay, 1890), de recueils de nouvelles emprunts d’une écriture naturaliste rigoureuse, mais aussi de thématiques orientales (Le rickshaw fantôme ; Sous les Cèdres de l’Himalaya ; Simple Conte des Collines, 1888 ; Les handicaps de la Vie, 1891), Kipling sera également le grand romancier de Multiples Inventions (1893), du Livre de la Jungle (1894) et du Second Livre de la Jungle (1895) ou encore de Kim (1901) qui lui assurèrent une renommée internationale.

 

Père de la littérature jeunesse, Kipling ne l’est en fait qu’au prix d’un œil particulièrement aiguisé sur les mœurs et la vie sociale de son temps, ainsi qu’en raison de qualités littéraires lui permettant de relever les défis narratifs que d’autres délaissent. Récit anthropomorphique teinté de mythes inspirés de la culture indienne, donnant aux animaux de la jungle le pouvoir de parler, d’édicter des lois et d’agir à l’image d’êtres de raison, Le Livre de la Jungle résume à lui seul la créativité d’un auteur à l’imagination débordante, à la plume particulièrement habile, et dont le talent traversera les époques.

 

30 décembre 1865 kipling 3

Sujet de polémique, l’engagement de l’écrivain en faveur de l’impérialisme britannique et de sa mission civilisatrice à l’égard des peuples colonisés (Le Fardeau de l’homme blanc, 1898), contrastera également avec l’admiration indéfectible de l’auteur pour le peuple indien, mais également avec une vision idéalisée de la colonisation dont Kipling n’était pourtant pas dupe.

 

30 décembre 1865 kiplingGénie narratif prisé de la jeunesse ou auteur immense lauréat du Prix Nobel de Littérature (1907) à tout juste 42 ans, auteur d’une ode à l’éthique personnelle et à la force de caractère restée depuis comme l’un des monuments de la littérature britannique (If, 1910), Rudyard Kipling continue encore d’impressionner par le poids d’une œuvre excessivement riche dont les influences se mêlent sans jamais se repousser, apanage des Grands sans aucun doute...

 

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