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26 janvier 1905 : Le plus gros de tous les diamants…

Découvert le 26 janvier 1905, avec une masse de 3 106 carats, soit près de 621 grammes, le Cullinan reste à ce jour le plus gros diamant brut jamais trouvé.

26 janvier 1905 culinan titre

Nommé en hommage à Thomas Cullinan, propriétaire de la mine Premier (Afrique du Sud) où il a été découvert, le Cullinan est acheté par le gouvernement de la province du Transvaal pour la somme de 750 000 dollars avant d’être expédié à Londres en 1907 pour le 66ème anniversaire du roi Edouard VII.

Mais à pierre exceptionnelle, précautions exceptionnelles. Alors qu’un faux est embarqué à bord d’un bateau à vapeur disposant d’un équipage d’hommes armés, la vraie pierre fut tout simplement envoyée à Londres par colis-poste recommandé affranchi à 3 shillings ! Un stratagème pour le moins surprenant, mais qui permit au Cullinan d’arriver à bon port.

Envoyé à Joseph Asscher à Amsterdam, la pierre est alors soigneusement étudiée pendant six mois avant d’être taillée. Si à la première tentative c’est le couteau de l’artisan qui se brise sur la pierre, la seconde tentative est la bonne et la pierre est finalement clivée en trois parties. Confiées au diamantaire Henri Koe, elles seront alors fractionnées en neuf énormes pierres principales. Deux d’entre elles auront d’ailleurs leur rendez-vous particulier avec l’Histoire.

26 janvier 1905 culinan 3Le Culinan I ou Great Star of Africa, diamant poire de 530,40 carats ornera en effet le sceptre royal d’Edouard VII, alors que le Culinan II, aussi appelé, Lesser Star of Africa, diamant taille coussin de 317,40 carats sera serti sur la couronne royale.