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24 décembre 1979 : Premier lancement de la fusée Ariane

24 décembre 1979 arianeLancée le 24 décembre 1979, la fusée Ariane 1 effectue avec succès son premier vol inaugural depuis la base guyanaise de Kourou et concrétise ainsi l’élaboration d’un programme spatial européen débuté en 1973, où la France a su conserver un rôle central.

Débuté en 1952 avec le lancement de la fusée Véronique, le programme spatial français a achoppé sur le développement de lanceurs capables de placer des satellites sur orbite (26 novembre 1965 : Astérix parmi les étoiles...), avant de collaborer à la mise en place du programme de développement Europa, finalement abandonné en 1973, victime d’une trop grande complexité et d’une coordination difficile à organiser entre les différents pays européens prenants part au projet.


Dès 1973 pourtant, sous l’impulsion de la France acceptant de prendre en charge le statut de maître d’œuvre
et 60% des dépenses d’un nouveau programme de développement, dix pays européens s’accordent pour mettre sur pieds un nouveau projet de développement de lanceurs, aptes à placer des satellites commerciaux en orbite géostationnaire.

 

24 décembre 1979 ariane 2Projet d’ampleur visant à assurer l’autonomie de l’Europe à l’égard des lanceurs américains et russes, le programme Ariane connaîtra un premier vol inaugural couronné de succès le 24 décembre 1979, annonciateur d’une réussite technologique et industrielle dont les résultats perdurent encore de nos jours. Les programmes Ariane 1, Ariane 2, Ariane 3 et surtout Ariane 4 (116 tirs, 186 satellites mis en orbite, pour seulement 3 échecs entre 1988 et 2003) et Ariane 5 (62 tirs sans défaillances entre 2002 et 2014), permirent en effet à la France et à l’Europe de constituer un champion industriel d’envergure mondial au travers d’Arianespace, détenant encore en 2014 plus de 50% des parts du marché des lancements de satellites, alors que la concurrence du secteur privé américain se fait de plus en plus sentir.

 

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