10 août 1793 : Le musée du Louvre ouvre ses portes

Demeure royale depuis le moyen-âge, le Louvre fut déjà utilisé sous Louis XIV comme dépôt d’œuvres d’art. Propriétés du Roi, les œuvres pouvaient cependant être vues par les artistes et amateurs qui en faisaient la demande. Mais c’est finalement durant la période révolutionnaire que l’initiative est reprise.

Le 10 août 1793, le Museum central des Arts ouvre ses portes à l’occasion de l’anniversaire de la chute de la monarchie (Journée du 10 août 1792). Placé sous la tutelle du ministère de l’Intérieur et administré par les peintres Hubert Robert, Fragonard, Vincent, le sculpteur Pajou et l'architecte de Wailly, le museum bénéficie de l’apport considérable des collections royales et de celles de la noblesse. Les œuvres saisies par les révolutionnaires donnent alors l’impulsion de ce qui deviendra le musée le plus visité au monde.

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460 000 œuvres conservées, 35 000 exposées, 243 000 m2 de planchers dont 68 600 m2 alloués aux salles d’exposition, 14,5 km de couloirs, 2000 employés, dont 1200 gardiens, le musée du Louvre est aujourd’hui le fruit de plusieurs décennies de travail et d'investissements.

10 août 1793 louvre kazeco3L’art antique grec ou égyptien, les grandes écoles picturales de la Renaissance italienne ou flamande, l’école classique française, les impressionnistes, mais aussi les trésors de l’art islamique ou de la civilisation babylonienne… peintures, sculptures, poteries, objets… la collection du Louvre présente une variété d’œuvres comme jamais vu ailleurs.

Fort d’une affluence record de 9,2 millions de visiteurs en 2013, il est aujourd’hui le site touristique le plus visité en France devant la Tour Eiffel et le château de Versailles, mais aussi le musée le plus visité au monde. Son succès a d’ailleurs fait des émules. Le Louvre-Lens a ouvert ses portes en 2013 et connaît déjà une fréquentation de 900 000 visiteurs, alors que le Louvre Abu Dhabi, en cours de construction ouvrira ses portes en 2015.